구례 연곡사 동 승탑(국보 53호), 통일신라를 대표하는 승탑

전남 구례군 토지면 연곡사에 위치한 동 승탑(국보 53호)이다. 목조건축물을 모방해서 만든 전형적인 통일신라시대 승탑이다. 탑은 전체적으로 팔각형태를 하고 있는데, 3단의 받침돌 위에 탑신을 올려 놓고 있다. 아래받침돌에는 용과 사자를, 가운데 받침돌에는 팔부중상을, 윗받침돌에는 가릉빈가(迦陵頻伽)를 새겨 놓았다. 다른 승탑과 마찬가지로 탑신 몸돌에는 탑을 수호하는 사천왕상을 새겨 놓았다. 지붕들은 당시 목조건축물의 형태를 짐작할 수 있을 정도로 기와, 서까래 등을 세밀하게 새겨 놓고 있다. 머리장식으로는 봉황과 연꽃무늬를 새겨놓았다.

통일신라말 선종을 대표하는 도선국사의 승탑으로 알려져 있으나 탑비의 비몸이 남아 있지 않아 탑의 주인이 확인되지는 않고 있다. 받침돌과 탑신의 비례가 우수하며, 당시 목조건축물의 구성요소 등이 세밀하게 표현되고 있어 당시 불교조각 및 건축 경향 등을 보여주는 중요한 유물이다. 연곡사에 남아 있는 3기의 승탑 가운데에서도 조형미나 조각수법이 가장 뛰어나다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA구례 연곡사 동 승탑(국보 53호). 목조건축물을 섬세하게 모방하여 만든 통일신라를 대표하는 승탑이다. 전체적인 비례와 조형미가 우수하며 조각수법 또한 뛰어나다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA탑은 받침돌 위에 탑신과 지붕돌, 머리장식을 올려 놓고 있는 목조건축물을 충실하게 재현하고 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA3단으로 된 받침돌. 아래 받침돌에는 용과 사자를 새겨 놓았으며, 가운데 받침돌에는 팔부중상, 윗받임돌에는 연꽃잎 위에 극락조인 가릉빈가를 새겨 놓고 있다. 세밀하고 사실적으로 표현하고 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA몸돌에는 다른 승탑과 마찬가지로 문과 탑을 수호하는 사천왕상을 새겨놓고 있다. 사천왕상은 조각수법이 평이한 편이다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA지붕돌은 실제 목조건축물을 충실하게 재현해 놓고 있다. 서까래와 기와의 골, 막새기와까지 표현할 정도로 수법이 정교하다. 머리장식으로는 날개를 활짝 편 봉황과 연꽃무늬를 새겨 아래위로 쌓아 놓았다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA동쪽편에는 향로가 새겨져 있다. 가릉빈가가 새겨진 윗받침돌에는 모서리에 기둥을 조각해 놓고 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA동쪽편 받침돌에 새겨진 조각상.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA북쪽편에는 문이 새겨져 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA받침돌 북쪽면에 새겨진 조각상.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA서쪽면에도 향로가 새겨져 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA서쪽면에 새겨진 용, 사자, 팔부중상, 가릉빈가.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA서쪽에서 본 모습.

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동쪽에서 본 모습.

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북쪽에서 본 모습.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA승탑 옆에는 탑비가 남아 있다. 비몸이 소실되어 거북받침돌과 머릿돌만 남아 있다. 탑비 또한 웅장하고, 조각수법 또한 뛰어나다. 비의 주인이 누구인지 알 수는 없지만 당대의 덕망 높은 고승이었음을 느낄 수 있다.

연곡사는 화엄사의 말사로 지리산의 여러 계곡 중에서 많이 알려진 피아골에 위치하고 있다. 화엄사와 같이 삼국시대 연기조사(緣起祖師)가 창건한 것으로 알려져 있다. 통일신라 말과 고려초에는 선종 사찰로 크게 번창하였다. 경내에는 국보로 지정된 동승탑(국보 53호), 북승탑(국보 54호)를 비롯하여 탑비, 삼층석탑 등 석조 유물들이 많이 남아 있다. 임진왜란 때 크게 불타버린 것을 중건하였다. 한국 전쟁 때 대부분의 건물들이 소실되어 내력있는 목조건축물은 남아 있지 않다. 석탑의 위치가 지금은 경내 바깥쪽에 위치하고 있는 것으로 볼 때 원래 사찰 규모에 비해 많이 축소되어진 것으로 보인다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA구례 연곡사 전경. 임진왜란과 한국전쟁으로 건물들이 소실되어 원래의 모습을 하고 있는지는 알 수 없지만 통일신라말 대표적인 선종사찰로 상당히 큰 규모의 사찰이었던 것으로 보인다.

구례 연곡사 동승탑, 국보 53호, 전남 구례군 토지면 내동리
연곡사 동승탑은 통일신라시대를 대표하는 스님의 사리탑 가운데 가장 형태가 아름답고 장식과 조각이 정교한 작품이다. 맨 아랫돌에는 팔각으로 구름 속의 용이 장식되었고 중대석 받침에는 면마다 형태가 다른 사자상이 새겨져 있다. 지붕돌은 목조건축의 지붕을 충실하게 따르고 있는데 기왓골, 처마, 기와 각 부분의 장식이 매우 섬세하게 나타나 있고 지붕 아랫면에는 구름문양과 비천상이 조각되어 있다. 지붕마루 측면에 풍탁을 걸었던 구멍이 있고 그 윗부분에는 잡상을 얹었던 흔적이 있다. 탑의 가장 윗부분은 연꽃, 봉황, 보주 등으로 세밀하고 아름답게 장식하였다. 도선국사의 승탑이라 전해지고 있으며 일제 때 동경대학으로 반출될 뻔한 위기도 있었으나 다행이도 제자리를 지키고 있다. (안내문, 문화재청, 2016년)

<출처>
1. 한국민족문화대백과, 한국학중앙연구원
2. 두산백과
3. 문화재청

 

 

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