담양 죽림재, 서당으로 세운 사설교육기관

전남 담양군 고서면 분향리에 있는 죽림재(竹林齋)이다. 창녕조씨 집성촌인 분향리 마을 언덕에 위치한 죽림재는 문중에서 후학을 양성하기 위해 지은 곳으로 서원과 비슷한 형태와 규모를 하고 있다. 조선중기 문신인 조수문(1426~)이 후학 양성을 위해 작은 서당인 죽림재를 처음 세웠는데 이후에 크고 작은 건물들이 들어서면서 서원과 비슷한 규모로 확장되었다. 건물은 작은 정자인 죽림재를 중심으로 사당인 죽림사, 많은 사람들이 공부할 수 있는 강학공간인 취사당, 이곳에서 공부하는 학생들이 머물수 있는 숙소 건물과 또 다른 사당 건물인 세일재, 장서를 보관하던 장서각 등이 있다. 구한말 대원군의 서원철폐령 때 사당이 훼철되었다고 하는데, 당시 이곳을 서원으로 여겼던 것으로 보인다. 현재의 건물들은 대부분 최근에 중건된 것으로 재실로 활용하고 있는 것으로 보인다.

분향리 마을은 담양 일대에서 경치가 좋아 소쇄원, 식영정, 환벽당 등 양반들이 세운 크고 작은 정자들이 들어서 있는 가사문학의 산실 증암천이 골짜기를 빠져 나와서 들판과 만나는 지점에 위치하고 있다. 죽림재 부근은 공립교육기관인 창평향교와 사설교육기관인 수남학구당 등 창평현 교육기관들이 몰려 있는 곳이기도 하다. 증암천 상류의 크고 작은 정자들을 찾는 지역 유력인사들이 지나가면서 잠깐 들릴 수 있는 곳에 위치하고 있어 학문적 교류가 용이한 곳이라 할 수 있다.

담양 죽림재, 전남 담양군 고서면 분향리
이 죽림재는 창녕조씨 문중의 글방으로 사용하기 위해 지은 수련장으로 죽림 조수문이 창건했다고 한다. 초창 건물은 임진왜란 때 귀중한 책들과 함께 불에 타 버렸고 인조 원년(1623)에 6대손인 삼청당 조부에 의해서 다시 세워졌으며, 현재의 건물은 1948년에 중수한 것이다. 이 건물은 정면 2칸, 측면 2칸의 팔작지붕이다. 죽림사는 죽림 선생과 그 아들인 운곡 조호, 삼청당 조부와 소은 정민하의 행적을 추모하기 위하여 1708년에 문인과 후손들에 의해 건립되었다. 고종 5년(1868) 흥선대원군의 명령으로 철폐되었다가 2002년 복원되었다. <출처: 문화재청>

OLYMPUS DIGITAL CAMERA담양 죽림재. 창녕조씨 집성촌인 마을에서 글방으로 지어졌는데 서원으로 승격할 의도를 가지고 있었던 것으로 보인다. 일반적인 서원과는 달리 사찰과 비슷한 공간배치를 하고 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림재 입구에 있는 연못. 네모지게 조성되는 일반적인 연못과는 달리 지형에 맞추어 초승달 모양으로 생겼다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림재와 죽림사.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA조수문이 후학을 양성하기 위한 서당 건물로 지었다는 죽림재. 앞면 2칸 짜리 온돌방이 있는 작은 서당 건물이다. 현재의 건물은 1948년에 중수하였다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림재 현판.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림재 뒷편에 사당인 죽림사가 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림사 사당. 죽림 조수문과 그의 아들인 조호를 추모하기 위해 1708년에 세워졌다고 한다. 구한말 서원철폐령으로 훼철되었던 것을 새로 중건한 것이다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림재 아래에 있는 장서각.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA강당 건물인 취사당. 앞면5칸 큰 건물로 경사진 지형에 지었다. 문을 열고 바깥 경치를 감상할 수 있도록 하고 있다. 사찰 강당에서 많이 볼 수 있는 형태이다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA안쪽에서 본 취사당.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA강당 부근에서 내려다 보이는 마을.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA재실처럼 보이는 건물인 세일재. 사당과는 달리 대청마루를 두고 있다. 내부에 영모당이란 현판이 걸려 있다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA마당 양쪽에 3칸씩 동.서재 형태로 기숙사 건물이 있다. 이곳에서 공부하던 학생들이 기숙하는 곳으로 실제로는 마을과 가까워 이 마을을 찾는 손님들이 머물 수 있는 공간으로 지어진 것으로 여겨진다. 증암천 상류지역은 가사문학의 산실로 경치가 빼어나 예로부터 이곳을 유람하기 위해 찾는 손님이 많아 숙소건물을 많이 지은 것으로 보인다. 이는 전국의 경치좋은 곳이나 여행객이 많이 지나가는 곳에 위치한 고택이나 서원,향교 등에서 볼 수 있는 현상이다.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA맞은편 건물.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA강당 옆에 있는 건물.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA죽림재 마당에 세워진 비석.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA마을에서 보이는 죽림재와 분향리 마을.

<출처>
1. 한국민족문화대백과, 한국학중앙연구원
2. 두산백과
3. 문화재청